Elon Musk lance une OPA hostile sur Twitter

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Publié le 14 avril 2022 à 12h41Mis à jour le 14 avril 2022 à 18:53

Le dernier acte de la bataille pour Twitter commence. Elon Musk a fait une offre de rachat “définitive” pour l’ensemble de l’entreprise. Le milliardaire était devenu, début avril, le principal actionnaire du réseau social en acquérant 9,2% du capital .

Dans une lettre adressée au régulateur américain du marché, le PDG de Tesla justifie cette OPA par son souci de la liberté d’expression, qui serait mise en danger par la modération sur le réseau social. Des employés du groupe ont fait part de leur inquiétude face aux positions controversées du milliardaire. Leurs valeurs ne correspondent pas à celles que Twitter défend, estiment-ils.

43 milliards de dollars

Le milliardaire propose de payer 54,20 dollars par action, ce que Twitter vaudrait en 43 milliards de dollars , selon Bloomberg. Cela représente une prime de 38 % par rapport au cours de clôture de l’action au 1il est avril, avant d’officialiser leur entrée au capital. Le milliardaire a indiqué qu’il revendrait ses parts dans le réseau social s’il ne parvenait pas à acquérir l’intégralité de l’entreprise.

La valeur nette d’Elon Musk est de 260 milliards de dollars. Cependant, cette opération ne sera pas évidente. “Vous devrez soit vendre une part importante de Tesla pour acheter Twitter, soit vous endetter en utilisant les actions de Tesla comme garantie”, a déclaré Neil Campling de Mirabeau Equity Research à Bloomberg.

” La liberté d’expression “

Dans une lettre au régulateur américain, Elon Musk justifie cette acquisition par une phrase. “J’ai investi dans Twitter parce que je crois que l’entreprise peut devenir la plateforme de la liberté d’expression dans le monde et je crois que la liberté d’expression est essentielle au fonctionnement d’une démocratie”, a-t-il écrit.

Mais, sur le réseau social, des voix se sont élevées pour critiquer l’interprétation trop restrictive de la liberté d’expression du milliardaire. “Une modération efficace n’est pas, en soi, en conflit avec la liberté d’expression”, écrit Samidh Chakrabarti, ancien responsable de l’éthique chez Facebook, qui a depuis quitté la plateforme et critiqué ses anciens employeurs.

“Quiconque ne comprend pas cela montre le même niveau de compréhension des problèmes sociaux qu’un lycéen drogué et n’a jamais passé cinq minutes à travailler sur des questions de confiance et de sécurité”, poursuit-il.

Depuis quelques années, Twitter a mis en place diverses fonctionnalités pour améliorer la qualité des discussions sur sa plateforme. Les utilisateurs peuvent désormais signaler des informations trompeuses et le réseau social a commencé à flanquer une étiquette Tweets contenant des informations erronées sur la pandémie de coronavirus ou la guerre en Russie. Les utilisateurs peuvent également contrôler qui peut répondre à leurs tweets, une option utile pour ceux qui subissent du harcèlement sur la plateforme.

Comportement ératique

Depuis que son implication sur Twitter a été rendue publique, le comportement d’Elon Musk préoccupe la direction et les employés de l’entreprise. Initialement, la société avait annoncé que le PDG de Tesla serait nommé au conseil d’administration du réseau social.

Elle était reconsidéré sa décision après un week-end que le milliardaire avait consacré en partie à critiquer publiquement le réseau social. Ce dernier “est en train de mourir”, car les comptes les plus suivis publient rarement sur la plateforme, a-t-il notamment relevé. Elon Musk a ensuite supprimé ses tweets.

Le milliardaire, qui est suivi par plus de 82 millions de personnes sur la plateforme, avait également demandé à ses abonnés si le siège de Twitter devait être transformé en refuge pour sans-abri, ou si le réseau social devait mettre en place une fonction permettant d’éditer ses tweets. après les avoir envoyés.

Victoire probable ?

Comme les marchés, les analystes parient sur une victoire d’Elon Musk. “Nous pensons que ce feuilleton se terminera avec la prise de contrôle de Twitter par Elon Musk après cette prise de contrôle hostile de la société”, écrivent Dan Ives, Ygal Arounian et John Katsingris de Wedbush Securities.

“Il sera difficile pour tout autre soumissionnaire ou consortium d’émerger et le conseil d’administration sera probablement contraint d’accepter cette offre ou de lancer des actions actives pour vendre Twitter”, argumentent les experts.

L’un des plus gros actionnaires historiques de Twitter, Alwaleed Talal, a tweeté jeudi qu’il n’était pas prêt à vendre ses actions à ce prix. Selon Reuters, le prince saoudien et son fonds d’investissement Kingdom Holding Company détenaient, il y a sept ans, plus de 5 % du capital de Twitter.

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