Énergie : ces contrats de gaz et d’électricité à des prix attractifs… mais temporaires

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Le diable est dans les détails. Contrairement à EDF ou Engie, les prestataires alternatifs utilisent, entre autres, la commercialisation de contrats à des tarifs dits indexés. En promettant une énergie (hors taxes) 13 %, 17 %, voire 20 % moins chère que les fournisseurs établis, ils plaident fortement pour attirer les clients et, ce faisant, gonfler leur part de marché. Peu de gens savent cependant que ces promesses sont temporaires.

Certains contrats n’offrent pas de garantie d’économies dans le temps. Le client bénéficie pendant une durée indéterminée, plus ou moins longue, d’un tarif respectant la promesse de départ. Mais passé ce délai, le prestataire est libre de modifier sa grille tarifaire comme bon lui semble, en fonction des fluctuations du marché. Les prix de l’énergie, comme c’est le cas actuellement, peuvent augmenter significativement et les fournisseurs répercutent la facture sur les particuliers. Bien que la pratique soit tout à fait légale, la période pendant laquelle ces avantages tarifaires s’appliquent est tout simplement impossible à identifier pour les consommateurs.

Prix ​​non garantis

Bien que de nombreux acteurs utilisent ce type de contrat, Mint Energie concentre “de nombreuses questions et réclamations”, précise le médiateur de l’énergie. Son contrat « Online & Green », l’un des plus attractifs du marché, garantit dans un premier temps une économie de 17 % par rapport à EDF. Or, cette promesse peut vite devenir caduque, comme l’explique Xavier, ancien client passé voir la concurrence : « Lors de la souscription, nulle part il n’est mentionné que les prix affichés sur leur site internet sont des prix promotionnels pour les nouveaux abonnés. par exemple pour les offres internet ou mobile. Et du coup on ne précise pas après combien de temps ces prix sont susceptibles d’augmenter. Dans mon cas, c’était 9 mois. Le prix du kilowattheure (hors taxes) de son contrat a ainsi augmenté de près de 9 %. “La grille tarifaire et les conditions générales de vente n’indiquent pas explicitement que les prix proposés lors de l’abonnement sont promotionnels”, poursuit-il.

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En revanche, le reste du marché des contrats dits indexés est constitué d’offres qui protègent (en partie) le consommateur. Le contrat Mint “Classic & Green” propose un remboursement inférieur, 5% moins cher qu’EDF, mais permet au client de faire des économies effectives pendant 2 ans.

Le prestataire Mega Energie s’est également spécialisé dans ces contrats assortis d’une garantie. « Nous avons toujours été favorables aux contrats à durée déterminée qui garantissent la sécurité des prix pour les consommateurs », précise Michaël Corhay, fondateur, mais aussi PDG de Mega energy. Cet opérateur belge, proche des 150 000 clients en France, assure que, quel que soit le contrat, le tarif préférentiel (entre 6% et 20% moins cher que le tarif réglementé) est maintenu pendant au moins un an, multiplié par deux ou trois selon les contrat Votre contrat « Super », qui promet une économie de 13 % par rapport aux tarifs réglementés, est d’une durée d’un an.

Comme dans tout contrat d’énergie, il faut tenir compte du fait que ces offres garanties suivent les prix du marché, à la hausse comme à la baisse. Une fois la période de garantie terminée, le fournisseur peut procéder à des ajustements. L’augmentation peut être difficile à avaler dans certains cas. Un particulier, surpris de voir ses prix augmenter de 23 % une fois son contrat d’achat groupé terminé, a saisi le Médiateur. Si ce dernier confirme la légalité de la démarche, il ajoute que les prix peuvent “augmenter considérablement” lors du renouvellement d’un contrat signé dans le cadre d’un achat groupé.

Cependant, ces mauvaises surprises ne sont pas réservées aux contrats avec des prestataires alternatifs. Les clients qui souscrivent aux tarifs réglementés sont tout aussi importants, rappelle le fondateur de Mega Energy. « EDF met à jour son prix une à deux fois par an, tout comme nos contrats indiciels. Quant au prix du tarif réglementé du gaz, il a augmenté de 26 % entre juin 2020 et juin 2021. »

N’hésitez pas à modifier votre contrat

Contrairement à ces pratiques, le prestataire Bulbo a établi un prix unique pour tous ses clients, considérant que les remises en début de contrat sont « illusoires » pour les consommateurs. “Ces économies générées au cours des premiers mois entraînent inévitablement une remontée des prix”, explique Olivier Xu, responsable de l’activité française de ce prestataire né en Angleterre. Les tarifs attractifs accordés aux nouveaux arrivants reposent également sur les épaules des clients de longue date. C’est ce qu’on appelle une pénalité d’ancienneté.

Cependant, les individus ne sont pas privés. Le code de la consommation l’y obligeant, les fournisseurs sont tenus d’informer les ménages par mail ou par courrier, au moins un mois avant toute modification de prix. Une fois cette précaution prise, le ménage reste libre de changer de contrat, au sein du même opérateur s’il le souhaite, s’il n’est pas satisfait du nouveau tarif.

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Le meilleur moyen d’éviter une augmentation importante de la facture d’électricité est de se mettre en concurrence, rappelle le médiateur, puis de revenir à l’offre initiale ». Attention cependant à ne pas faire fonctionner une terminaison, synonyme de coupures de courant et de frais de démarrage. “Il faut préciser qu’il s’agit d’un changement de contrat, et non d’une résiliation”, poursuit l’instance de médiation.

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