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Interstellar Lab lance la production de la première série de BioPods

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En juin, Interstellar Lab annonce sa fusion avec Soliquid, société spécialisée dans l’impression 3D en suspension, pour développer ses BioPods. Neuf mois plus tard, le projet a bien avancé et a même reçu le soutien financier d’Urania Ventures, Auxxo, 7percent Ventures, Seldor Capital, E2MC, Starburst, Kima Ventures et Bpifrance. Des fonds aussi bien européens qu’américains, principalement spécialisés dans l’espace ou le climat, qui n’ont pas été choisis au hasard. Certains ont des liens étroits avec la NASA, d’autres avec SpaceX et aideront sans doute la startup, lancée en 2020, à nouer de nouveaux partenariats pour apporter sa solution et ses connaissances de pointe aux projets de la Terre à la Lune.

Culture de la vanille en Île-de-France

Au cours des neuf derniers mois, le projet de production en environnement contrôlé chez BioPods a pris une nouvelle dimension. ” Nous avons déménagé dans une installation à Ivry-sur-Seine qui nous sert de base prototype » , commence Barbara Belvisi, fondatrice de l’entreprise. La startup y a également installé un laboratoire de culture. ” Nous avons 4 phytotrons, des mini-serres dans lesquelles nous contrôlons l’environnement : température, humidité, air, taux de CO2, luminosité » . Depuis septembre, plusieurs plantes sont cultivées en aéroponie (une culture hors-sol, alimentée en eau et nutriments par des tubes, ndlr) afin de vérifier la faisabilité du projet et constituer le catalogue que la startup pourra proposer à ses futurs clients.

« Certaines de ces plantes n’ont jamais été cultivées en aéroponie. Nous faisons vraiment progresser l’état de l’art de la recherche sur ces sujets. Le deuxième objectif est de trouver la bonne recette pour les faire grandir : la qualité des solutions nutritives, les conditions de lumière, d’humidité et de température qui favorisent leur croissance » explique le fondateur. La vanille, le vétiver, le patchouli et les orchidées font partie des plantes testées et les résultats sont plus que prometteurs selon l’entreprise. Pour accomplir cette mission, laboratoire interstellaire il agrandit son équipe d’agronomes et s’entoure d’experts. A sa tête Antoine Pineau, qui a passé plus de 5 ans dans agricool où vous avez installé le système de test.

Parallèlement, ces mini-serres sont utilisées par les équipes techniques pour tester les logiciels, les algorithmes de contrôle et les capteurs utilisés pour surveiller les conditions de vie à l’intérieur des serres sur le plateau.

Industrialisation en vue

Interstellar Lab effectue actuellement les dernières vérifications avant de construire ses premiers BioPods d’une surface de 55m2 et d’une hauteur maximale de 5 mètres. ” Nous avons assuré à tous nos fabricants et à tous nos fournisseurs que toutes les commandes ont été exécutées » dit Barbara Belvisi. La base composée d’un premier BioPod est en production dans une usine française spécialisée dans la production aéronautique. La membrane gonflable est en production en Allemagne. Et ce, malgré des retards dans l’approvisionnement de certaines pièces.

Pour arriver aussi vite à cette étape de fabrication, la fondatrice explique avoir très vite intégré des fabricants dans le processus. ” Nous avons commencé à travailler sur le concept, puis nous avons effectué une analyse structurelle et utilisé le logiciel Dassault pour simuler ce qui se passait à l’intérieur. dômes Les équipes sont ensuite entrées dans une phase d’itération pour voir si le design conceptuel était facilement fabricable ou non. ” Nous voulions pouvoir fabriquer le BioPod très rapidement, pas seulement faire un modèle.” dit Barbara Belvisi. Enfin, la membrane a été simplifiée au maximum et sa forme a été légèrement modifiée pour se conformer aux contraintes industrielles.

« Techniquement, nous pourrions financer un moule pour produire des BioPods à grande échelle. Mais avant de s’engager dans cette voie, on préfère créer un moule en petite série pour voir ce qu’il faudrait corriger derrière ».

Actuellement, 70 BioPods ont déjà été commandés, principalement par des entreprises cosmétiques, pharmaceutiques et universitaires. ” Ces derniers sont très intéressés car nous leur proposons un outil de recherche. C’est une serre très facile à déployer dans laquelle on peut faire des tests pour comprendre comment les plantes réagissent dans un climat extrême et comment les cultiver dans ce type de milieu car on peut jouer avec toutes les mesures : hygrométrie, température, etc.”

objectif lune

Interstellar n’a pas oublié sa volonté d’emmener sa technologie dans l’espace et plus précisément sur la Lune. ” Nous avons intégré le programme SpaceFounders imaginé par l’ESA, le CNES et le DLR – l’agence spatiale allemande – qui nous a beaucoup aidé. Cela nous a permis de renforcer nos liens avec le CNES et l’ESA » , se réjouit Barbara Belvisi. Qui ajoute qu’il a également approché l’équipe de vol habité à Toulouse. De ce côté-ci de l’Atlantique, Interstellar Lab travaille sur le dimensionnement lunaire de sa solution avec une version proche du BioPod, également gonflable, mais adaptée aux missions.

Interstellar Lab collabore également avec la NASA sur la mission Artemis et d’autres projets. L’un d’eux consiste à créer un système de production alimentaire pour l’espace lointain et l’orbite basse » d’ici 2025. La solution, en phase de prototype, prend la forme d’un cube similaire à celui que l’on trouve actuellement dans les gares. ” Notre version offre un système plus automatisé et contrôlé avec la possibilité de faire pousser des plantes, des champignons et des insectes ».

Interstellar Lab est l’une des rares entreprises à travailler à la fois avec le CNES et la NASA. Et l’arrivée de fonds divers à votre annuaire devrait vous permettre d’élargir encore votre réseau dans les mois à venir pour développer et recruter de nouveaux profils. D’anciens employés du CNES, de SpaceX ou encore de Blue Origin ont déjà rejoint ou sont sur le point de rejoindre leurs rangs.

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