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DUBAI : Les start-ups dirigées par des femmes au Moyen-Orient et en Afrique du Nord reçoivent un coup de pouce grâce à une nouvelle initiative visant à leur fournir les conseils, le financement et le mentorat dont elles ont besoin pour se développer.

She Wins Arabia est une collaboration entre la Société financière internationale (IFC) de la Banque mondiale et le Marché mondial d’Abu Dhabi (ADGM) pour soutenir les incubateurs, les accélérateurs et les fonds de capital-risque par le renforcement des capacités et la formation.

L’initiative, qui s’inscrit dans le cadre de l’engagement plus large d’IFC à combler les écarts économiques entre les femmes et les hommes dans la région MENA, travaillera directement avec les entreprises régionales dirigées par des femmes et émergentes pour les aider à élaborer leurs plans d’affaires et à affiner leurs présentations aux investisseurs potentiels.

« Les fondateurs, hommes et femmes, font face à divers défis à travers le monde, qui sont tous centrés sur l’accès au capital, aux marchés et aux talents », a déclaré Miriam Kiwan, directrice des partenariats stratégiques chez ADGM.

Elle a cité un manque de sensibilisation dans l’écosystème commercial de la région MENA aux défis spécifiques au genre auxquels sont confrontées les startups dirigées par des femmes.

“Le plus difficile est peut-être l’accès au financement, qui est dû à un accès limité aux services financiers et aux prêts bancaires, à un niveau extrêmement faible de représentation des femmes dans l’écosystème financier et à la persistance de préjugés sexistes liés aux femmes fondatrices et aux minorités”, a déclaré . mentionné.

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Sofana Dahlan, PDG d’un incubateur de start-up liées au design (Photo, AFP/Getty Images).

Un récent rapport de l’OCDE a révélé que les femmes fondatrices d’entreprise reçoivent 23 % de financement en moins que les hommes fondateurs, tout en obtenant un retour sur investissement supérieur de 35 % et en générant un revenu moyen supérieur de 12 % à celui des hommes fondateurs.

Dans une région où, selon la SFI, seuls 6 % des fonds de capital-investissement et de capital-risque sont destinés à des entreprises dirigées par des femmes, des initiatives telles que She WinsArabia peuvent jouer un rôle important dans l’autonomisation des femmes entrepreneurs.

De plus, de nombreux incubateurs et fonds de capital-risque n’ont pas encore adapté leurs espaces de travail, leurs produits et leurs services aux femmes entrepreneures. “Nous devons nous concentrer sur le développement de programmes régionaux pour améliorer le nombre de femmes gestionnaires de fonds grâce au mentorat, aux programmes de capital-risque et aux programmes d’investisseurs providentiels”, a déclaré Kiwan à Arab News.

“Nous devons réduire les préjugés inconscients et créer un écosystème de startups égalitaire grâce au renforcement des capacités et à l’engagement des différents acteurs de l’écosystème, y compris les incubateurs, les accélérateurs et les investisseurs. »

Selon Kiwan, le développement des compétences et des capacités requises au sein des start-up dirigées par des femmes est essentiel pour faciliter leur accès au marché, grâce à des politiques de passation des marchés publics inclusives, et assurer leur succès.

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Miriam Kiwan (à gauche), responsable des partenariats stratégiques au marché mondial d’Abu Dhabi, et Sammar Essmat (à droite), responsable du genre pour le Moyen-Orient, l’Asie centrale et la Turquie à IFC (Photo, YEAR).

“En tant que catalyseur de l’écosystème technologique axé sur la diversité, il est important que l’ADGM soutienne des initiatives telles que She Wins Arabia pour promouvoir la parité entre les sexes dans son écosystème et renforcer les investissements non sexistes dans la région”, a-t-elle déclaré.

Avec le soutien de l’Initiative financière pour les femmes entrepreneurs et du gouvernement des Pays-Bas, le projet sera mis en œuvre en Algérie, en Égypte, en Jordanie, au Maroc, en Tunisie, aux Émirats arabes unis, en Cisjordanie et à Gaza, ainsi qu’au Yémen.

Il se terminera par un concours permettant aux start-ups dirigées par des femmes d’accéder à un soutien et à un financement dans toute la région et de se connecter avec des fonds, des incubateurs et des accélérateurs.

“Les femmes fondatrices jouent un rôle important en contribuant à la croissance économique, à la richesse et à la création d’emplois”, a déclaré Kiwan, citant un récent rapport du Boston Consulting Group qui indique que le soutien aux femmes entrepreneures peut augmenter le produit intérieur brut (PIB) d’environ 3- 6 % et stimuler l’économie mondiale de 5 000 milliards de dollars.

Elle a déclaré : « Les femmes et les filles représentent la moitié de la population mondiale et ont un énorme potentiel pour avoir un impact sur le développement économique régional, contribuer à la réalisation des objectifs de développement durable des Nations Unies au cours de la prochaine décennie et participer à la quatrième révolution industrielle qui refaçonne notre tissu social. »

Faisant écho au point de vue de Kiwan sur l’autonomisation des femmes entrepreneures, Sammar Essmat, responsable de l’égalité des sexes pour le Moyen-Orient, l’Asie centrale et la Turquie à l’IFC, affirme que les femmes ont un énorme potentiel pour contribuer aux économies de la région. .

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Le gouvernement saoudien, dirigé par le prince héritier Mohammed bin Salman, met en œuvre une série de réformes visant à diversifier l’économie saoudienne et à libéraliser la société, y compris l’autonomisation des femmes (Photo, AFP/Getty Images).

« Une étude de 2015 (McKinsey) a révélé que les économies de la région MENA perdaient environ 2 700 milliards de dollars de PIB supplémentaire en raison des écarts entre les sexes. C’est le prix d’une occasion manquée et avec nos partenaires, nous travaillons à l’éliminer », a-t-il déclaré à Arab News.

En tant que hub technologique de premier plan, ADGM cherche à fournir un écosystème progressif qui soutient l’innovation et les entrepreneurs, quel que soit leur sexe, avec 30 % de ses startups technologiques dans différents secteurs dirigées par des femmes.

« Combler l’écart entre les sexes dans l’entrepreneuriat est un élément important pour tirer parti de cette opportunité. En fait, on estime que le PIB des pays de la région MENA pourrait augmenter de 30 à 40 % si les femmes étaient mieux intégrées dans l’économie », a déclaré Essmat.

Heureusement, l’écosystème d’affaires de la région MENA s’est amélioré et devient progressivement une plaque tournante importante pour les fondateurs. Dans les universités régionales, les étudiantes réussissent bien mieux que leurs homologues masculins. Rien qu’aux Émirats arabes unis, les femmes représentent environ 70 % des diplômés universitaires, même si ce chiffre diminue lorsqu’elles atteignent la mi-carrière, notamment en raison des cultures organisationnelles et de l’écart de rémunération entre les sexes.

“L’entrepreneuriat offre aux femmes de meilleures opportunités d’emploi et des alternatives, si certains de ces problèmes sont résolus”, a déclaré Kiwan. « Nous avons collaboré avec des entités régionales et internationales clés pour faire avancer notre programme d’égalité des sexes et garantir l’égalité des chances aux femmes entrepreneurs. »

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Dans une région où, selon l’IFC, seuls 6 % des fonds de capital-investissement et de capital-risque sont destinés à des entreprises dirigées par des femmes, des initiatives telles que She Wins Arabia peuvent jouer un rôle important dans l’autonomisation des femmes entrepreneures (Photo , AN).

L’approche d’IFC pour promouvoir l’égalité des sexes dans la région se concentre également sur l’amélioration de l’accès au financement, au savoir et aux technologies numériques pour les femmes entrepreneurs, la création de davantage de programmes d’emploi pour les femmes et la collaboration avec la Banque mondiale pour éliminer les obstacles juridiques à la participation économique des femmes.

De nombreuses réformes progressistes ont été introduites en Arabie saoudite depuis que le pays a ratifié la Convention sur l’élimination de toutes les formes de discrimination à l’égard des femmes en 2001. L’annonce du plan de réforme Vision 2030 en 2016 a donné un nouvel élan à l’autonomisation des femmes.

Parallèlement aux changements apportés aux lois et réglementations qui régissent leur vie, les femmes saoudiennes ont été autorisées à accéder à de nouveaux domaines tels que l’aviation commerciale, la sécurité de l’État, l’économie, le tourisme et les divertissements. Au-delà de l’Arabie saoudite et des Émirats arabes unis, l’importance de l’égalité des sexes (représentation juste ou équitable des hommes et des femmes) est également reconnue dans les pays arabes dont les dirigeants et les gouvernements y voient désormais un impératif économique et stratégique.

“Un soutien et un mentorat dédiés aux startups dirigées par des femmes, et celles qui reçoivent réellement un financement sont une minorité dans la région, est une excellente initiative pour encourager davantage de femmes à créer leur propre entreprise”, a déclaré Dana Al-Jawder, directrice de la technologie. sur MAGNiTT, une plate-forme de données de premier plan pour les startups au Moyen-Orient, en Afrique, au Pakistan et en Turquie.

« Le meilleur catalyseur de la croissance de ce segment est de partager les success stories de grands leaders, comme ceux de Mona Ataya, fondatrice et PDG de Mumzworld.com, et de Nadine Mezher, co-fondatrice de Sarwa, la première plateforme d’investissement et App de finances personnelles pour les jeunes professionnels de la région. »

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