Le Togo relève le défi de la transformation agroalimentaire

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POURAu Togo, comme dans la plupart des pays africains, l’agriculture occupe une part très importante de la main-d’œuvre et contribue énormément à l’économie, dont elle est aussi le moteur, avec pas moins de 40 % du produit intérieur brut (PIB). Mais la transformation sur place des matières premières pour qu’elles aient une valeur ajoutée est le talon d’Achille. Aujourd’hui encore, c’est l’exportation du brut vers l’Occident qui est prioritaire. Résultats : malgré des ressources abondantes, le continent continue d’importer des milliards de dollars de nourriture chaque année produits transformés et raffinés. Les produits agricoles qui illustrent assez bien ce modèle sont les noix de cajou, le café et le cacao. Alors que le continent africain concentre 70% de la production mondiale de fèves de cacao et que la transformation du chocolat est à l’origine de 100 milliards de dollars dans le monde, selon l’Organisation internationale du cacao, seuls 6% de cette somme reviennent aux pays exportateurs de la matière première, comme la Côte d’Ivoire et le Ghana.

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Le soja comme vitrine

Depuis quelques années, il y a une réelle prise de conscience de la nécessité de développer des infrastructures de traitement sur site. Ananas, mangue, papaye, soja, légumes frais, café, cacao. Choco Togo, d’Éric Agbokou, spécialisé dans la transformation du cacao -en plus de la production locale, il importe en bio du Ghana et de la Côte d’Ivoire, premiers pays producteurs d’Afrique et du monde- en chocolat, est l’une des têtes de pont. Son chiffre d’affaires croît crescendo depuis 2013, la diversité des pays exportateurs de chocolat de Choco Togo, les prix récoltés un peu partout pour sa qualité sont assez révélateurs. L’ambition d’Éric Agbokou est de conquérir le marché ouest-africain et de dépasser le cap des 10 000 tonnes de production annuelle.

Kanyi Group, propriété de Kanyi Koffi Anoumou, est également une référence du secteur dans ce petit pays d’Afrique de l’Ouest, notamment pour la transformation des noix, aux côtés d’Ecocert. Agrokom de Daniel Komlan est spécialisé dans le broyage du soja, tout comme Mama Soja.

Concrètement, le soja « made in Togo » est le fleuron de cette nouvelle stratégie. La filière est très florissante, de la production à la transformation de la semence jusqu’à sa commercialisation. Le petit pays a produit jusqu’à 176 000 tonnes à l’été 2021, contre 40 000 tonnes en 2018. Le soja est une matière première de choix pour de nombreuses industries sur le marché mondial des huiles et protéines végétales. Elle représente plus de 50% en masse de la production mondiale d’oléagineux. Le Togo ne veut plus se contenter d’exporter. Elle veut se transformer localement et exploiter son immense potentiel pour faire de l’huile, bien sûr, mais aussi de la farine, des savons et même du fromage.

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Politiques et chiffres actuels

Cet essor de la transformation sur place des produits agricoles biologiques est dû en partie au cadre institutionnel et politique mis en place par l’Etat togolais. En effet, de nombreuses structures ont été créées en vue de la promotion agricole en général. Projet de Transformation Agroalimentaire du Togo (PTA-Togo) dans le cadre du plan stratégique de développement des agro-fermes au Togo (2017-2030) et de l’initiative Nourrir l’Afrique (2016-2025), avec pour objectif de passer de 19 à 40% la participation des produits agricoles transformés localement, le Programme National d’Investissement Agricole et de Sécurité Alimentaire (PNIASA) et ses dérivés, le Mécanisme d’Incitation au Financement Agricole (MIFA), etc. De nombreux programmes, projets ou mécanismes ont permis de faire un grand pas vers la transformation des produits agricoles in situ. Dernière manifestation ces derniers temps de cette volonté politique, la mise en place de la plateforme industrielle Adétikopé (PIA) et la promotion du volet transformation des produits.

Le secteur a également bénéficié de l’appui des partenaires au développement. « Si nous accompagnons les acteurs de la transformation, cela agira tout au long de la chaîne de valeur. Nous accompagnons donc les transformateurs dans la démarche qualité, mais aussi pour obtenir les équipements nécessaires pour pouvoir répondre aux besoins du marché », a déclaré Isaac Nyuito, chargé de programme de la délégation de l’Union européenne au Togo.

L’un des pays européens actifs dans l’accompagnement des transformateurs de produits biologiques est sans aucun doute l’Allemagne qui, avec des programmes, projets et autres appuis financiers, matériels, logistiques et techniques, aura contribué à promouvoir cette activité au Togo, avec son bras armé, la GIZ .

En quelques années, le Togo a réussi à rattraper son retard et à occuper la position de deuxième exportateur africain de produits biologiques vers les pays de l’Union européenne, derrière l’Egypte, selon des données statistiques publiées en juin 2020. De 22 000 tonnes à près de 45 000 tonnes, a enregistré une hausse de 102%, le pays avait plus que doublé ses exportations de produits bio vers cet espace entre 2018 et 2019. Ce chiffre fait du Togo le 14moi exportateur mondial (contre 31moi place pour 2018), et à nouveau le premier exportateur de la CEDEAO vers l’UE dans le domaine.

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Outil de création d’emplois et de valeur ajoutée

Certains acteurs l’ont compris depuis longtemps, la transformation locale des produits agricoles ajoute de la valeur énorme tant pour les producteurs que pour le pays puisqu’il permet la création d’emplois de meilleure qualité. « Si nous voulons développer l’Afrique, ce ne peut être que par l’entrepreneuriat. Et nous n’allons pas produire sans transformer. Le traitement sur place apporte une grande valeur ajoutée. Aller travailler dans un service public, ce n’est pas mal, mais cela ne permet pas spécifiquement de contribuer au développement de son pays », estime Kanyi Koffi Anoumou.

“J’étais dans la transformation des épices et de la farine et employais 2 personnes, mais depuis que je suis passé aux fruits secs, ce nombre fluctue désormais entre 10 et 14 selon la production”, explique Solim Kpemissi, directeur général de Futur of Africa SAS. .

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Défis et perspectives

Les défis ne manquent pourtant pas : entre la disponibilité des matières premières, les équipements pour le faire, le manque de points de vente locaux pour consommer ces produits, entre autres. Mais les acteurs du secteur, grâce à leurs différentes approches, tentent de plus en plus de contourner ces écueils. « Les défis sont énormes : défis en termes de production, défis en termes de conception des machines, défis en termes de personnel, formation adéquate du personnel de transformation », énumère Kanyi Koffi Anoumou. “Mais nous avons réussi à apporter des solutions”, souligne-t-il. Je ne dirai pas que j’ai cherché une matière première pendant une semaine ou deux sans la trouver. Parce qu’à mesure que nous avançons, nous essayons de former nos coopératives à produire beaucoup plus en quantité pour ne rien manquer. »

L’autre grand défi à relever est la consommation locale de produits bio. « Le marché des flux, au début, était extrêmement difficile. Mais maintenant, je dirais que c’est mieux, pas totalement à 100 %. Au fil du temps, cela devrait changer. (…) Il y a une concurrence un peu rude qui rend parfois les productions locales plus chères que les produits importés. Nous sommes en train d’ajuster ce côté-là pour que nos produits soient accessibles à tous”, ajoute le patron de Kanyi Group.

Amana Azotou, responsable d’Ecocert, acquiesce : “Honnêtement, certains produits fabriqués localement ont plus de valeur ajoutée à l’export que sur le marché local, si on pense créer plus de richesse pour l’entreprise et participer au développement de leur pays”, insiste-t-elle. . Pour lui, le marché togolais est trop petit. « Il est vrai que vous devez travailler pour faire connaître vos produits localement car cela vous permet d’établir des contacts avec des partenaires qui peuvent soutenir votre projet et vous aider à vous faire connaître sur le marché international. L’export se prépare et c’est un travail de longue haleine », dit-il.

Quoi témoigner de la place du bio et promouvoir sa production au Togo, une véritable place de marché, Espace Viva, a été créée. « Nous avons identifié des producteurs qui pratiquent l’agroécologie, utilisent des techniques comme la permaculture. Ils sont visités avant d’être sélectionnés pour participer au marché des producteurs. Donc, on les connaît très bien, ce sont des gens qui se sont engagés depuis longtemps », a déclaré Aimée Abra Tenou, sa fondatrice.

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