« Les marchés dépendent beaucoup de la production ukrainienne » – Libération

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Guerre entre l’Ukraine et la Russiedossier

La guerre russe en Ukraine a provoqué une augmentation sans précédent des prix du blé et du maïs. Le marché des oléagineux comme le tournesol, très utilisé dans l’alimentation animale, pourrait également être affecté. Sébastien Abis, chercheur à l’Iris, analyse les répercussions possibles du conflit.

Déjà au plus haut depuis l’été, Les prix des céréales ont atteint un niveau record Jeudi matin après l’invasion russe de l’Ukraine, deux superpuissances agricoles. Alors qu’un record avait déjà été atteint en novembre, la tonne de blé s’est vendue 344 € à l’ouverture des marchés jeudi, avant de reculer légèrement. Un sommet historique. La Russie est le plus grand exportateur de blé au monde. L’Ukraine se classe quatrième. Au niveau international, ces variations de prix peuvent constituer un risque sérieux pour la sécurité alimentaire de certains pays. Pour les éleveurs français, déjà en difficulté du fait de l’augmentation des matières premières, les conséquences risquent également de se faire sentir. Sébastien Abis, chercheur à l’Institut des relations internationales et stratégiques (Iris), directeur du Demeter Club, think tank spécialisé dans les questions agricoles et économiques, et auteur du livre Alimentation : les nouvelles frontières, analyse pour S’échapper répercussions de ce conflit sur l’alimentation.

Assiste-t-on vraiment à des augmentations historiques du prix des céréales?

Les prix du blé et du maïs ont augmenté de 10 % hier, et cela change toutes les heures. Les changements de prix que l’on peut constater en quelques heures sont sans précédent. Il y a deux ans, la tonne de blé coûtait 120 euros, aujourd’hui elle dépasse les 300. Historiquement, les prix agricoles sont extrêmement volatils. Les marchés réagissent à une myriade de facteurs comme la météo, les problèmes logistiques ou les annonces politiques, mais nous avons ici un grand épisode géopolitique qui montre que parfois les prix des matières premières agricoles peuvent réagir fortement pour des raisons non agricoles. Le marché était déjà très nerveux en raison de la crise sanitaire, qui a aggravé les problèmes agricoles et alimentaires dans le monde. Certains pays ont stocké, le prix de l’énergie et du fret ont augmenté, ce qui a conduit à des prix très élevés. Aujourd’hui, le contexte géopolitique exacerbe une tension structurelle.

Peut-on qualifier l’Ukraine et la Russie de superpuissances agricoles ?

Ils l’ont toujours été. Athènes de l’Antiquité s’approvisionnait déjà à partir du Pont-Euxin, l’équivalent actuel de la mer Noire. Au XIXe siècle, la Russie représentait 50 % des exportations mondiales de céréales. On assiste depuis vingt ans à un véritable réarmement agricole en Russie, elle a valorisé sa capacité à produire aussi bien des céréales que du gaz et du pétrole. C’est bon pour l’économie nationale et sa puissance internationale. La Russie est le numéro 1 des exportations de blé depuis 2016. Elle représente 10 % de la production mondiale et 20 % des exportations mondiales. A 27 ans, l’Europe produit plus mais exporte moins. L’Ukraine est le septième producteur mondial, mais le quatrième exportateur. Il représente 12% de part de marché. La Russie et l’Ukraine représentent ensemble un tiers des exportations mondiales. On parle souvent de la dépendance de l’Europe au gaz russe, mais l’enjeu céréalier aujourd’hui est le même. Si demain la Russie contrôle l’Ukraine, cela signifie qu’un tiers du blé mondial viendra de Russie. Cela vous donne un pouvoir important.

Et les autres céréales ?

L’Ukraine a des terres extrêmement fertiles. Avec 30 millions d’hectares de terres cultivées, c’est aussi une grande puissance agricole. Elle dépend fortement de la production et de l’exportation pour les mêmes raisons que la Russie. Les deux pays fournissent des produits qui sont demandés par d’autres et fabriqués dans quelques régions du monde. Si l’on regarde l’échelle des principales cultures [les céréales et oléagineux, ndlr], produit 110 millions de tonnes et exporte 80 millions. Les marchés dépendent fortement de la production ukrainienne. L’Ukraine est également le cinquième producteur mondial et le quatrième exportateur mondial de maïs. C’est plus problématique pour l’Europe car 45% des importations européennes de maïs proviennent d’Ukraine. Il représente également 18 % des exportations d’orge, utile pour le whisky et la bière, et 19 % de colza. C’est le premier producteur et exportateur mondial de tournesol. Elle produit 30 % de la récolte mondiale et exporte 50 % du stock, ce qui signifie que la moitié du commerce mondial du tournesol dépend de l’Ukraine. Il est utilisé pour faire de l’huile, mais aussi pour l’alimentation animale.

Pourquoi les marchés réagissent-ils ainsi ?

Les marchés réagissent nerveusement car il reste encore des stocks de la récolte précédente à sortir d’Ukraine. Il y a encore six millions de tonnes de blé destinées à l’exportation stockées en Ukraine, soit l’équivalent d’une centaine de navires. En maïs, il reste 19 millions de tonnes. Et nous ne savons pas ce qui va se passer. Ces populations risquent-elles d’être dégradées ? Même si le risque est peu probable car la Russie a tout intérêt à maintenir ces stocks en bon état, seront-ils exportables ? L’infrastructure logistique, les ports, seront-ils encore utilisables ? Hier, des navires se sont échoués en mer Noire sans pouvoir accoster. Aujourd’hui, 80 % des flux agricoles et alimentaires passent par la mer. La mer Noire permet des exportations vers les marchés du Moyen-Orient, de l’Égypte, de l’Afrique du Nord ou, en prenant le canal de Suez, du golfe Persique et de l’Asie du Sud-Est. Se pose également la question des récoltes futures. Avec la guerre, la production risque d’être réduite. Cela signifie moins de stock disponible pour l’exportation l’année prochaine.

Quelles sont les conséquences concrètes de cette hausse des prix ? Doit-on se préoccuper de la sécurité alimentaire mondiale ?

En France, les éleveurs risquent d’être impactés par le prix du maïs et du tournesol destinés à l’alimentation animale. Il y a aussi un problème avec les engrais. [qui sont fabriqués à base de gaz]. En Europe, nous importons un quart de nos engrais de Russie. Pour le consommateur, ce sera une question d’arbitrage. Ces prix seront-ils répercutés ? Le prix du blé aura un impact principalement au Moyen-Orient et en Afrique du Nord. Ces pays sont hyper dépendants des céréales. L’Égypte est le premier acheteur de blé au monde : 80 % de ses importations proviennent d’Ukraine et de Russie. Mécaniquement, si le prix du pain augmente, cela entraîne un stress alimentaire. Ces pays n’ont pas la sécurité alimentaire que nous avons en Europe. Mais on peut imaginer que la Russie souhaite satisfaire ses clients, car la nourriture est aussi une arme de paix.

Peut-il y avoir des conséquences économiques pour la Russie ?

On peut dire à un moment donné que la Russie va devoir vendre. Il y aura un vrai problème si la crise dure. Mais la dépendance de la Russie vis-à-vis des marchés européens ne doit pas être surestimée. Il a aussi des racines en dehors de l’Europe. La Chine achète beaucoup de maïs à la Russie. Les deux pays ont des intérêts mutuels croissants. Nous devons suivre cela. La Chine achète de nombreux produits agricoles du monde et la Russie peut être une solution pour eux. Il y a une possible lune de miel entre Pékin et Moscou.

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